iceaddis: un incubatore di avvio che costruisce un ecosistema imprenditoriale basato sulla tecnologia in Etiopia

TL; DR: iceaddis, il primo hub di innovazione in Etiopia, sta lavorando per promuovere l’imprenditorialità basata sulla tecnologia attraverso il suo supporto alle startup. Il programma di incubazione ice180 dell’organizzazione fornisce tutoraggio, coaching, formazione ed esposizione in rete a iniziative ad alto potenziale con l’obiettivo di risolvere i problemi che interessano le comunità locali. Con gli obiettivi futuri di espandersi a livello regionale e sfruttare le risorse dei partenariati pubblico-privato, iceaddis intende avere un impatto reale sulla crescita economica in Etiopia.


La penetrazione di Internet – la percentuale della popolazione di un paese che utilizza il Web – varia ampiamente in tutto il mondo. A partire dal 2019, il Kuwait vanta il tasso più alto (99,6%), mentre la Corea del Nord si trova all’estremità opposta dello spettro, praticamente senza internet a causa della regola autoritaria del paese.

L’Africa ha la più bassa penetrazione di Internet per area geografica, circa il 40%. Nel continente, il tasso di penetrazione di Internet del 18,6% in Etiopia impallidisce rispetto all’89,8% del Kenya, in parte a causa di un mercato delle telecomunicazioni fortemente regolamentato e blackout di Internet ordinati dallo stato.

Ma gli imprenditori tecnologici etiopi stanno scegliendo di guardare agli aspetti positivi. Un tasso di penetrazione di Internet del 18,6%, ad esempio, equivale ancora a oltre 20 milioni di utenti di Internet considerando la popolazione del paese di oltre 110 milioni di residenti. E con la promettente riforma normativa all’orizzonte, la crescita del settore in forte espansione è una possibilità reale.

Markos Lemma, cofondatore e CEO di iceaddis e logo aziendale

Markos Lemma, cofondatore & Amministratore delegato, ci ha dato uno sguardo all’interno di iceaddis, il primo incubatore tecnologico dell’Etiopia.

Mentre l’imprenditoria basata sulla tecnologia continua a consolidare la propria posizione nell’agenda della nazione, iceaddis, il primo hub di innovazione in Etiopia, sta lavorando per promuovere un vivace ecosistema per le startup locali.

“Siamo essenzialmente uno sportello unico per le startup tecnologiche”, ha affermato Markos Lemma, cofondatore & CEO di iceaddis. “Forniamo strumenti tecnici, dati relativi al mercato, spazi di coworking e un programma di incubazione che funge da gateway per l’avvio di un’azienda tecnologica.”

Il programma di incubazione, ice180, fornisce tutoraggio, coaching, formazione ed esposizione in rete a iniziative ad alto potenziale per aiutare a risolvere i problemi che colpiscono le comunità locali. Con gli obiettivi fissati sull’espansione regionale e i piani per sfruttare le risorse dei partenariati pubblico-privato, iceaddis mira infine ad accelerare la crescita economica in Etiopia.

Fornire spazi di coworking, seminari e consulenza

Markos ha fondato iceaddis, con sede nella capitale dell’Etiopia, Addis Abeba, nel 2011. All’epoca, solo lo 0,4% dei residenti etiopi aveva accesso a Internet e ai suoi vantaggi significativi in ​​termini di crescita economica, trasparenza e accesso alle informazioni.

Fin dall’inizio, iceaddis mirava a stimolare l’innovazione riunendo ricercatori, imprenditori e sviluppatori per promuovere soluzioni tecnologiche alle sfide locali (il ghiaccio, dopo tutto, è sinonimo di innovazione, collaborazione e imprenditorialità).

L’hub di innovazione è diventato il primo del suo genere in Etiopia, dove ha lavorato per costruire una comunità di imprenditori tecnologici da zero.

membri di iceaddis

La comunità iceaddis gode di ampio spazio di coworking e risorse aziendali.

“All’inizio, abbiamo esaminato il ruolo delle startup nell’economia etiope e quali tipi di prodotti, servizi e mercati emergenti potremmo perseguire per affrontare le sfide locali”, ha affermato Markos. “Abbiamo la visione di costruire un ecosistema imprenditoriale basato sulla tecnologia in Etiopia, e questo è ciò su cui abbiamo lavorato durante l’ultimo anno”.

Il mercato etiope presenta molteplici sfide che le startup devono superare. Il Kenya, a confronto, è leader nell’innovazione finanziaria nel continente. Il rivoluzionario servizio di moneta mobile del paese, M-Pesa, ha riscosso un enorme successo, aumentando l’inclusione finanziaria.

Le sfide relative alle infrastrutture di telecomunicazione, alla regolamentazione finanziaria e alle politiche commerciali federali hanno bloccato simili progressi in Etiopia, così come i prezzi elevati di Internet.

“Per una connessione Internet DSL a 1 Mbps, i prezzi dell’Etiopia sono tra i più costosi al mondo”, ha affermato Markos. “Fortunatamente, l’accesso mobile è più conveniente e sta diventando più economico, con alcuni provider che hanno ridotto i costi di circa il 50% negli ultimi mesi. Ciò contribuirà ad aumentare la penetrazione di Internet “.

Il programma ice180: aiutare ad affrontare le sfide locali

In media, iceaddis sponsorizza ogni anno 10 startup attraverso il suo programma di incubazione ice180, che mira a facilitare l’ideazione, la prototipazione, lo sviluppo e il ridimensionamento delle promettenti startup etiopi. Ogni avvio riceve il supporto del programma per 180 giorni, o circa sei mesi, composto da tutoraggio, formazione, coaching personalizzato e networking.

I servizi includono anche supporto allo sviluppo del prodotto, supporto amministrativo, gare di lancio, lancio di prodotti, eventi e raccolta fondi. Gli spazi di coworking sono disponibili con servizi come caffè, tè, cucine, armadietti, internet illimitato, aree lounge e un patio. Tutti i servizi sono forniti gratuitamente per i membri del programma dell’incubatore, a determinate condizioni.

Loghi 50Lomi, 3BL e AddisInsight

iceaddis ha aiutato diverse startup a decollare, tra cui 50Lomi, 3BL e AddisInsight.

“In generale, abbiamo bisogno di due cose dalle startup alla fine del nostro programma di incubazione di punta”, ha affermato Markos. “Per uno, devono effettivamente lanciare i loro prodotti o servizi sul mercato entro 180 giorni. E la seconda cosa è la prontezza agli investimenti: le aziende devono essere pronte a presentare il prodotto a un potenziale investitore una volta finito. “

La società continua a monitorare le startup dopo essersi diplomate al programma, ma per ora, gli sforzi si concentrano principalmente nel far decollare le startup, anziché accelerarle.

“Al momento non stiamo fornendo servizi per migliorare la crescita dell’azienda”, ha affermato Markos. “Vorremmo, ovviamente, ma il mercato non è ancora pronto – c’è ancora un enorme bisogno di servizi di incubazione”.

Ad oggi, la comunità iceaddis è composta da 43 startup, cinque imprese e oltre 10.000 persone. Ha aiutato molte aziende a prosperare. Tra questi ci sono 50Lomi e la piattaforma di pianificazione delle risorse aziendali; 3BL, un’organizzazione a scopo di lucro che convoglia l’acqua nelle case e nelle fattorie rurali; e AddisInsight, una piattaforma di notizie digitali.

Sostenere le riforme normative e le opportunità di investimento

Markos ci ha detto che il Primo Ministro etiope e il vincitore del Premio Nobel Abiy Ahmed, eletto nel 2018, hanno fatto passi da gigante in termini di riforme economiche e politiche.

“La nuova amministrazione ha spostato la direzione generale e la mentalità negli ultimi due anni e una delle prime riforme si è rivolta al settore delle telecomunicazioni”, ha affermato. “Abbiamo ancora molta strada da fare, ma ci sono stati alcuni progressi.”

Nel giugno 2019, il Primo Ministro ha annunciato che l’Etiopia venderà dal 30% al 40% del suo monopolio statale sulle telecomunicazioni, Ethio Telecom, mentre frantuma la società in una strategia di privatizzazione. Le elezioni generali etiopi del 2020 si terranno il 29 agosto di quest’anno, il che potrebbe aprire la strada a ulteriori riforme.

Markos ha detto che spera di vedere progressi in termini di facilità di affari per gli imprenditori etiopi. Ad esempio, le attuali politiche in materia di registrazione delle imprese rendono la chiusura di una startup e l’avvio di un’altra inutilmente ingombrante.

“Gli imprenditori devono vedere se hanno un adattamento del mercato del prodotto e, in caso contrario, vogliono passare alla cosa successiva, ma chiudere un’azienda è molto difficile: a volte il processo può richiedere fino a tre anni a causa della politica federale, ” Egli ha detto. “Questo è qualcosa che il Primo Ministro sta iniziando ad affrontare.”

Nel frattempo, iceaddis sta lavorando per creare opportunità di finanziamento per le startup tecnologiche che supporta, poiché la rete di investimenti in Etiopia è limitata.

“Esistono opportunità di microfinanziamento per circa $ 1.000 e maggiori investimenti da parte di società di private equity – ma di solito partono da $ 1 milione e si concentrano sui settori dell’agro-lavorazione e della produzione”, ha affermato Markos. “Le nostre startup tecnologiche sono alla ricerca di qualcosa da $ 10.000 a $ 250.000, e nessuno sta fornendo quel servizio in questo momento.”

Per superare queste sfide, iceaddis fa leva sugli investitori stranieri e incoraggia anche il bootstrap, un metodo per avviare un’attività senza un aiuto esterno.

“Ecco perché uno dei nostri requisiti principali è che devono lanciare i loro prodotti in un breve periodo di tempo, in modo che possano iniziare a guadagnare sui loro servizi”, ha detto.

Avanti: Espansione regionale e partenariati pubblico-privato

L’organizzazione ha davanti un futuro frenetico. Iceaddis sta attualmente pianificando di espandersi con il lancio di icehawassa e prevede ulteriori ubicazioni mentre il settore delle telecomunicazioni continua a crescere.

Iceaddis sta inoltre esplorando i partenariati pubblico-privato come opportunità sostenibili per l’incubazione e l’accelerazione imprenditoriale nella regione.

“A parte questo, speriamo di finire con alcune startup di unicorno in Etiopia”, ha detto Markos. “Questa è la nostra massima visione in ogni momento mentre continuiamo a supportare le startup nel paese”.

Jeffrey Wilson Administrator
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